Warum sind Infektionen, die von Tieren auf Menschen übergehen, wie das Coronavirus, so tödlich?


Antwort 1:

Damit eine Virusart in einer Wirtspopulation langfristig überleben kann, kann sie nicht zu tödlich sein, oder sie tötet einfach alle ihre Wirte ab, ohne sich auszubreiten. Das Virus entwickelt sich also nicht tödlicher als eine bestimmte Schwelle. Da ein Virus ein intrazellulärer Parasit ist, werden die Regeln, die seine Funktionsweise und Letalität bestimmen, effektiv von der zellulären Maschinerie des Wirts festgelegt. Mit anderen Worten, Viren passen sich an ihre Umgebung an, die größtenteils ihre Wirtsspezies ist.

Wenn ein Virus Arten springt, haben sich die Regeln geändert. Wenn das für das Virus schlimmer ist, wird es höchstwahrscheinlich unbemerkt bleiben. Sollte das Virus jedoch in einem menschlichen Wirt tödlicher sein und die Bedingungen seine Ausbreitung ermöglichen, nehmen wir dies zur Kenntnis.

Es ist also die Evolutionsbiologie von Viren, die mit Selektionsbias gekreuzt sind